2LT Francis L Beck birth 04/16/1923 - KIA 04/04/1944.

Donald, Francis and his sister Dalphne at Rockford IL in 1932Francis Leonard Beck werd geboren op 16 Apr 1923 te Pierre, Hughes County, SD. Zijn vader was Felix Francis Beck (1898-1971) en zijn moeder was Clara Mae Benton (1901-1987). Kleine Francis was van op jonge leeftijd zeer geinterreseerd in auto's en vliegtuigen, dat was zeker één van de redenen waarom hij dienst nam in the Army Air Force. Francis begon naar school te gaan in the Roosevelt Junior High School, Rockford IL. Daarna gevolgd door een opleiding in the Central & West Rockford High Schools. Francis was in de eerste klas die afstudeerde in West Rockford High, in Juni, 1941. Tijdens zijn High School jaren, werkte hij als pinsetter in de Madison Garden Bowling Alley.
Hij werd aangeworven bij Parker Pump Co. of Rockford, als machine arbeider van Juni 1941 tot Januari 1942 te Rockford, Winnebago County, IL.
Na het uitbreken van WWII nam Francis op 22 Januari, 1942 te Cp Grant Illinois dienst in het Air Corps. Pvt Francis had zijn basis training te Fort Leonard Wood, Missouri. Daarna volgde hij een opleiding in de Aircraft Mechanic School, Chanute Air Base, Illinois.
De luchtmacht had op dat moment een groot tekort aan nieuwe op te leiden piloten, Cadet Francis L Beck Francis stelde zich vrijwillig kandidaat en werd geselecteerd om een piloot opleiding te volgen in Lakeland, Florida. Spijtig genoeg lukte het Francis niet om zich als piloot te bekwamen en werd aangeduid om de Bombardier training te volgen in de Midland Air Base, Texas.
2LT Beck volgde zijn bombardiertraining op de Midland Army Flying School, in de volksmond de "Bombardier College," genoemd. Op 26 September, 1942, werd de basis was formeel hernoemd tot de Midland Army Air Field, en kreeg de naam the Army Air Forces Bombardier School, één van de bombardier-training scholen. 2LT Beck was ingedeeld in Class 43-11.
Francis gradueerde op 5 Augustus, 1943. Hij bekwam de graad van 2nd Luitenant en kreeg zijn Bombardier Wings.
2LT Francis Beck werd opgedragen om opleiding te volgen op de B-24 bommenwerper in Augustus 1943. Hij begon geavanceerde training op B-24 in het 719th Squadron van de 449th Bomb group waar Francis werd ingedeeld bij de Thieme crew als Bombardier. De crew volgde nog een uitgebreide opleiding tesamen met 2LT Edward O'Rourke, 2LT Gilbert Malrait en F/O William M Thieme en de mannen werden zeer goeie vrienden.
2LT Francis was met de crew aan boord in de eerste crash, lees het ganse verhaal op de pagina van 2LT Gilbert Malrait en Francis maakte ook de tweede crach mee tesamen met zijn goeie vrienden, het verhaal kan op dezelfde pagine gelezen worden. 2LT Francis Beck at Grottaglie, Italy
2LT Francis Beck sneuvelde tesamen met zijn vrienden op de fatale missie #40 met als doel het rangeerstation in Bucharest, Roemenië. The B-24 stortte neer op het grondgebied van Baneasa, in de Provincie Vlasca, Roemenië. 2LT Francis lichaam werd in het wrak gevonden op 6 April, 1944.
Francis werd tesamen met zijn 6 maten begraven op het Katholieke Kerkhof van Giurgiu Roemenië. 2LT Francis Beck werd geindentifieerd aan de hand van zijn identification tags. Later werden ze herbegraven op het tijdelijke American military cemetery te Sinaia, Roemenië.
Uiteindelijk werd 2LT Francis Beck stoffelijk overschot overgebracht en begraven met Militaire eer op het The Ardennes American Cemetery te Neuville-en-Condroz op Plot A, Rij 21,Graf 19. 2LT Francis Beck werd onderscheiden met de Air Medal with Oak Leaf Cluster, de World War II Victory Medal en de Purple Heart die postuum aan zijn inmiddels hertrouwde moeder, Clara Johnson werden uitgereikt. Francis had geen kinderen en was nooit getrouwd, hij stierf 12 dagen voor zijn 21'ste verjaardag.
Hopelijk word nooit vergeten welk offer Francis L Beck gaf voor de vrijheid in de Wereld.

Hier het graf van 2LT Francis Beck, de adopter Ghislaine Michelet, MACR pagina en de vermelding op de National WII Memorial.

Grave FrancisAdopter Grave FrancisMACR 3978WWII MemorialMemorial Day May 29, 2010

Mijn speciale dank gaat naar Mrs Deb Taylor, de nicht van Francis voor de foto's en informatie.

Hier 2 brieven geschreven door Francis aan zijn nicht Marjorie Davis.

Letter Cadet Francis BeckLetter Cadet Francis BeckLetter Cadet Francis BeckLetter Cadet Francis Beck

May 26, 1943 

My dear Marjorie,
2LT Francis L. BeckBelieve that it is your turn to write, but I’ll scratch out a few lines tonight anyway.  Not that I haven’t anything to do, oh no, I’ve got plenty that needs and will have to be done.  But I’m never too busy to spend a little time on you.
As you most likely have noticed, I’m some where else now.  This is the advanced school for bombardiers.  Here I really learn how to drop bombs.  Got my fingers on the bomb sight and know all about its insides. (leastways, I hope that I do, got a test on it Monday)  Next to that, all I’m going to tell you about it. Will graduate (again, I hope) in another eleven weeks.  Then I’ll be able to feel as if I’m pretty hot stuff.  Well, who wouldn’t?
Weather here the past few days has been terrible.  Cloudy and rainy now for the last four days.  Looks as if it will lift tonight.  There’s nothing we can do about it.
Probably tomorrow after I send this, I’ll get a letter from you.  Oh well, if I do, can write another next week.  Have only got one here so far and I’ve been at this place for little over a week.  Guess they still use the pony express down here.  This is really a grand place.  Heaven compared to Ellington.  Any place would be heaven next to that hole.  It’s not so much the field, as it is those that run it.  We’ve got a name for them but it wouldn’t be proper to use it in one of your letters.   Perhaps you get the idea.
What else is there to scribble about.  Not much, I’m afraid.  The towns that we get to go to here isn’t much to brag about.  They’re both little jerk-water flag stops.  Around 8000 people call each of them their homes.  Bigger than that place you live in though.  Trouble with me is I’m used to the big places.  I’m just a city boy at heart.  Feel out of place around these here country folks, unless I should happen to run across one of nineteen or twenty, and who wears a cute dress, if you get my slant. 

Will be signing out here,

Be good if it’s possible, and take care of yourself,



a/c FLB
Flight A, Squadron 3
AAFBS (not what you think it stands for)
Midland, Texas

Letter FrancisLetter Francis BeckLetter Francis BeckLetter FrancisLetter Francis Beck

Lt. F. L. Beck 0-688298
719th Sq 449th B Gp
APO 520 Postmaster
New York, NY 

Miss Marjorie Davis
916 W. Pleasant Drive
Pierre, S. Dakota

March 16, 1944 

Dear Marjorie,
Received your letter the other day.  Rather, the other week.  It came just before I went to the hospital from injuries received in a plane crash.  Didn’t do much writing from the hospital.  Wasn’t  in the mood.  At the present time I’m sitting here in Italy.  Been here for some time.   Flew over here.   Came up through Africa and S. America.   Had a grand time coming over.
Can’t give you no excuse for not having written sooner than this.  Am just downright lazy when it comes to writing.  The only person to which I write steady is Lorraine.  That’s that little girl of mine that mom told you about some time back.  As for writing to the rest of them, I’m just no good.
We are having a lot of rain here lately. Just about every day we have some rain and it has really made a lot of mud around this place of ours.
Haven’t done much flying of late on account of the rain.  Hope to be back in the flight again soon.  Gets us all damn tired laying around doing nothing.
There isn’t any too much to write about from here.  Can’t tell about everything that I do and what can be told about is uninteresting everyday happenings.  Such as getting up late, loafing, going to town or having a few drinks in the early hours of the night and then to bed.  That’s my daily excitement.   Dull isn’t it?  At the present time, yours truly is trying to get rid of a bad cold.  Not much success.  It’s one of those lingering types that stays and stays. In closing, I’m deeply sorry that I haven’t written to you sooner than this.  As I stated at the beginning of this letter, I’m rather lazy when it comes to writing.   But shall do my best in the future.  

Bye for now.  Best of health to you,


New address:
719th Sq. 449th Grp.
APO 520 Postmaster
New York

Speciale dank gaat naar Mike and Jane Zeeb voor het beschikbaar stellen van deze brieven. Ook dank aan Marty Upchurch voor de foto van Francis tijdens zijn opleiding tot bombardier.

Wordt vervolgd bij het vinden van nieuwe informatie...