-


S/Sgt Raymond P Sunderland Geb 01/03/1921 - KIA 04/04/1944


Raymond op 1 jaar en 9 maanden oudS/Sgt Raymond Patrick Sunderland werd geboren op 1 Maart 1921 te Columbus, Ohio. Zijn ouders waren John en Veronica Sunderland. Raymond was het derde van acht kinderen. Hier een foto van links Raymond met zijn zuster Mary en broer John. Zijn broers en zusters waren John, Margaret, Leona, Pat, Ruth en Richard. Raymond was een oud-leerling van de basisschool "Courtright Elementary School". Zie hier een schoolfoto met Raymond uiterst rechts in de laatste rij. Later was hij werkzaam bij "Hill Distributing Co." in Columbus, OH tot aan zijn inlijving bij het Amerikaans leger. Raymond was een echte motorliefhebber en deed vele uitstapjes op zijn Harley tesamen met zijn broer John en vrienden motorrijders.
Op deze foto is Raymond te zien op zijn Harley-Davidson 'Knucklehead'model 1940, een prachtige motorfiets, op de foto staanRaymond met broer John en vrienden. van links naar rechts: John (Raymond's broer die overleed in 2008), Raymond (de enige zonder lederen helm), Jack Flowers (een neef van Raymond en John), en familievriend "Little" Harry Myers. Raymond was een echte speelvogel en zijn moeder was vaak het doelwit van zijn grappen, zie op deze foto Raymond met zijn moeder in de tuin van hun huis een tijdje voor het uitbreken van de oorlog. Raymond trad bij het Amerikaans leger en tekende voor de luchtmacht op 11 September 1942. Hij begon aan zijn basistraining op het "Willow Run" vliegveld te Ypsilante, Michigan. Hier werden ook de B-24 Liberators gebouwd voor de US Airforce Postkaart vanuit Laredo, Texas 27 Mei, 1943tijdens de tweede wereldoorlog. Vervolgens Sgt Raymond Sunderland volgde hij succesvol de gunnery scholing in Laredo, Texas. Raymond was nu een goed opgeleide boordschutter voor een B-17 of B-24 bommenwerper. Later werd Raymond ingedeeld bij de nieuw opgerichte 449th Bomb group in het 719th Squadron gestationeerd op het " Brunning Army Airfield" gelegen te Brunning, Nebraska. Ik vermoed dat Raymond ook de scholing deed voor "Flight engineer" maar dit is nog in onderzoek. Inmiddels was Raymond reeds korporaal en werd toegevoegd aan de Easters crew 9-1-AC in het 719th Squadron. De piloot 1st Lt. Robert Easters werd later de Operations Officer van de 449th Bomb group.
Op deze foto is Sgt Raymond Sunderland te zien op zijn Harley tijdens het allerlaatste bezoek aan zijn familie voor het vertrek naar de basis Grottaglie in Italië van waaruit de 449th Bomb group alle missies vloog. Raymond werd nogmaals bevorderd tot Staf Sergeant en vloog op 04/04/1944 de noodlottige missie naar het rangeerstation van Boekarest Roemenië met de Thieme crew. Op deze missie was hij assistant engineer en nose gunner zoals te zien in de MACR 3978. Op deze missie werd de B-24 na met succes de lading bommen te hebben gedropt op het doel aangevallen door een zwerm Duitse ME-190's. Deze toestellen werden door Roemeense piloten bestuurd. Het toestel werd vershillende malen geraakt door luchtafweergeschut en vijandelijk vuur waarbij het bomcompartiment in brand vloog.
S/Sgt Raymond Sunderland kon het vliegtuig niet meer verlaten en sneuvelde met 6 andere bemanningsleden in de crash van het toestel.
S/Sgt Raymond zijn graf rond 1950.S/Sgt Raymond Sunderland werd tesamen met zijn 6 maten begraven opGrave S/Sgt Raymond Sunderland het Katholiek kerkhof van Giurgiu, Roemenië. Later werden alle stoffelijke overschotten opgegraven en terug begraven op het tijdelijk Amerikaans kerkhof te Sinaia, Romenië.
Uiteindelijk werden Raymond en sommige van de crew leden met militaire eer begraven op "the Ardennes American Cemetery" in Neupré, België. S/Sgt Raymond zijn laatste rustplaats bevind zich op Plot B - Row 38 - Grave 52. Hier een brief gericht aan Ray's vrouw i.v.m de begraving op het Amerikaans kerkhof datum 8 Juni, 1950.
Raymond vloog vele missies voor deze fatale dag van 04/04/1944 en werd hiervoor ondersheiden met de "Air Medal with two oak leaf clusters", "Citation of Honor" en de "Purple Heart" onderscheiding werd postuum aan zijn vrouw Lois overhandigd. Raymond wordt nog altijd herinnerd en geëerd in de Sunderland familie als een geliefde broer en moedig man. Raymond was geliefd door zijn ouders, broers en zusters John, Rick, Pat, Mary, Margaret, Leona en Ruth. Zijn moeder Veronica overleed door een auto ongeval op 18 November, 1948 enwas op dat moment nog steeds in diepe rouw voor het verlies van haar geliefde zoon. Zijn vader Erwin overleed op 89 jarige leeftijd op 9 Juni, 1958.
Familie foto voor het vertrek naar EuropaDit is de laatste familie foto met Sgt Raymond Sunderland met van links naar rechts: zusters Mary en Margaret met schoonbroer Gene, Ray's moeder met voor haar kleine broer Dick, dan Ray's vader met voor zich de kleine broer Pat en kleine zuster Ruth, Raymond in het midden met zijn vrouw Lois voor zich, zuster Leona en schoonzuster Mae, zijn nichtje Joan en als laatste zijn oudere broer John.




Brief aan zijn vader op 12-28-42 van Pvt Raymond Sunderland.

Leter to his fatherHello Dad,

Well here I am at Mississippi and I like it very much.  It’s up at 5:30 and drill all day and to bed at 9:00 and if there is any man in me it sure will bring it out.  Oh me, that razor you gave me sure is swell and I’m thanking you again for it.  I will have to close now will write more later.
PS.  Am very sorry to here about Grandma and tell mom I’m praying that she gets well.

Your son, Ray
 

Please answer

Brief aan zuster Mary op 1-24-43 van Raymond Sunderland.

Letter to Mary
Jan 24, 1943

Dear Mary:
I am very sorry that I never answered your letter before.  But have been awful busy and never have much time to do much of anything.  Well Mary, I am glad you got a good job at last.  Well I will be out of school either 8th or the 18th of next month, and tomorrow I am going to sign up for aerial gunnery school if I can pass the examination and I think I can.  Well Mary, the weather is pretty warm down here and I hope they send me up north.   As far as getting a furlough, I don’t know when I will get one.  I am going to try to get one next month but I doubt if I get one.  Mary I wish you would get Jimmy Wommack’s address and where he is stationed at and Mary will you write me more often and if you will send me a carton of cigarettes I would appreciate it very much and maybe some day I can pay you back.  Well I had better close now and maybe Lois will write as soon as she gets a chance.  I will write more often and do a better job writing next time.  Tell Mom and all the rest to please write.  Good bye, tell to write please.

PS Please write soon.  Tell Dick I said hello.

With loads of love, Ray


Brief aan zijn zuster Mary op 4-21-43 van Cpl Raymond Sunderland.

Letter to sister MaryDear Mary,

How are you, fine I hope. Mom told me a while back that you were having trouble with your ear. How is it now? Better I hope. I meant to write you before but it just slipped my mind. Well is it warm up there? It sure is down here, about 96 every day. Well I went uptown last Saturday night and it sure is some town. About 80 percent of the people down here is Mexicans and they all talk in the Mex. language and I can’t understand a word they say so I have been trying to learn their language but I only know a little of it. Well I started to school last Monday and it is the toughest of them all. And I wouldn’t be surprised if I wash out. I sure hope not but we have to know all about ballistics (?) and a lot of other things that they teach in college and I didn’t even go to high school. But I am studying my dam head off trying to learn it. I don’t go to bed til about 10 every night. I study from about 7 till 10 every night. There is about 200 parts to one 30 cal machine gun and we got to know all their nomenclature or names and that is only one gun. We have a 30 cal. gun sight, near gun turret, top turret, belly turret, and the force of gravity actions against the bullet and wind resistance and a lot of other things. Well, I’ll do my best and that all I can do. We shot skeet all day today. Well I will close now. Tell Margaret to send me her address, I lost it and tell mom and all the rest to write. And Mary, please tell Lois to write. I am awful lonesome and sure would like to hear from her. And tell mom and dad and the rest of the family to write and you write too and here is a carnation, they grow wild down here.

Your brother, Ray

PS Thanks a million for the cigarettes you sent. I never thanked you before but I am really grateful. And if I don’t get a letter from home tomorrow, I will really be disappointed because I haven’t received one yet since I have been here. Here is a kiss for Dick. X

Brief aan zijn moeder juist voor het vertrek naar Europa gedateerd 6 Dec, 1943.

Letter to his motherDec 6, 1943

Dear Mom,
How are you and the rest of the family? OK I hope as I am well. Well mom, I don't know what to write about. Well mom, did Leona get that job dad was supposed to get her? I hope so . And is Lois home yet? Well mom, they won't let me see Margaret or call her either. I sure would like to see her before I go across. Mom, I am very sorry I couldn't get you all some xmas presents but there is nothing I can do about it. Oh yes, mom, did you get my forty dollar allotment? If so, did you get dad and John 20 apiece? I hope so. well mom, I sure wish I could have another furlough but maybe I will be home to stay one of these days. Well mom, I don't know any more to write about. So I guess I will close till later. It may be a couple of weeks before I can write again so goodbye til next time. Tell Dick I said hello.

You son, Ray


- Hier een brief van Betty Ann Thieme aan de moeder van Raymond gedateerd 20 July, 1944. Op dat moment was er nog steeds hoop!
- Brief aan Ray's moeder van de Belcher's, datum 18 Juli, 1944.
- Brief aan Ray's moeder van Mr en Mrs O'Rourke, datum 2 Augustus, 1944.
- Brief aan Ray's moeder van Hippe's moeder, datum 9 Oktober, 1944.
- Brief aan Ray's moeder van Lannon's moeder, datum 14 oktober, 1944.  

Zie hier de Individuele flight records van S/Sgt Raymond Sunderland van bij de start van zijn crew training in Alamogordo, New Mexico tot aan de laatste gevechts missie vanuit Grottaglie, Italë. Begint in Juli 1943 tot April 1944.

Klik op de afbeelding voor een PDF versie van alle records.






MIA dagblad artikels en KIA artikel van S/Sgt Raymond Sunderland en de MACR page

Missing in actionMissing in actionKilled in actionMACR 3978Raymond on unknown location.

Op woensdag 20 Januari, 2010 bezocht Raymond Croxton het graf van zijn nonkel.

Me and Ray at the grave of S Sgt Raymond Sunderland

Sisters Leona and Ruth with burial Flag.Mijn speciale dank gaat naar Raymond Croxton zijn moeder Ruth voor alle hulp die zij gaven bij het verzamelen van alle informatie en foto's over hun nonkel en broer Raymond Patrick Sunderland. Ook dank aan gans de familie, broers, zusters, neven en nichten voor de vriendelijke medewerking in het zoeken naar details over het leven van Raymond. Zonder hun hulp was het onmogelijk om deze pagina te maken ter ere van S/Sgt Raymond P Sunderland die zijn leven gaf voor de vrijheid van Europa. Ik hoop op deze manier iets bij te hebben gedragen om de herinnering aan deze jonge man levendig te houden.

Certificat of adoption.Ik adopteerde het graf van Raymond in Nov, 2009 via de organisatie "Le Royal Briscard". Deze organisatie staat in voor adoptie van de graven op de Amerikaanse kerkhoven in België. Ieder jaar worden tijdens een ceremonie de certificaten van adoptie uitgereikt. Opgericht in 1992, op initiatief van de Heer M. Arsène DEBATISSE’S, op dat ogenblik voorzitter van de Koninklijke Genootschap « Le Briscard » en gesteund door de raad van beheer, werd de ceremonie van hulde en herinnering geboren. De vereniging herdenkt de Amerikaanse militairen en gesneuvelde soldaten tijdens het bloedige Ardennenoffensief in de gure winter van december 1944 tot 1945. Deze dubbele ceremonie heeft de naam gekregen "SPONSORING AMERIKAANSE GRAVEN”. Deze actie loopt het ganse jaar door. Iedereen moet zich hierdoor aangesproken voelen en kandidaat sponsors zoeken in zijn familie en zijn kennissenkring!